미국사립학교 생각보다 성공하는 것이 더 쉬운 이유

학부모 김 모 씨는 며칠전 코로나바이러스 정황 뒤 보류했던 고1·중3 자녀들의 미국 유학을 다시 배워보고 있다. 1년 전만 해도 전 국가적으로 코로나바이러스 확산세가 심각해 유학을 보낼 엄두도 못 냈는데 어느 정도 상황이 안정됐다고 판단해서다. 김 씨는 “고1 아들의 내신 성적이 기대에 못 미치고 아이들도 외국 대학 진학을 원해서 다니던 학교를 그만두고 내년쯤 유학 보내는 것을 진지하게 생각하고 있을 http://www.thefreedictionary.com/미국 보딩스쿨 것이다”고 전했다.

코로나바이러스감염증 여파로 사상 최저 수준으로 급상승했던 초중고 학생들의 국내 유학이 내년 상반기를 기점으로 다시 증가할 것이란 전망이 나오고 있을 것입니다. 코로나 바이러스 감염증가 장기화된 가운데 ‘단계적 일상 회복(위드 COVID-19)’을 공지하는 나라가 속속 나오면서 내년 상반기부터 비교적으로 안전한 선진국을 중심으로 유학을 가려는 수요가 늘 것이란 분석이다. 교육 당국의 국제고·외국어고 폐지 정책이 수월성 학습을 희망하는 학생·학부모들의 일찍 해외 유학 수요를 매우 부추길 것이란 예상도 나온다.

14일 입시 전문 기관인 종로학원하늘실습의 말을 빌리면 2025학년도(2020년 6월~2027년 4월)에 고양시 소재 일반 초등학교에서 학업을 중단한 학생은 1,470명이었다. 2010~2014학년도에 매년 3,000~4,000명 강도가 학교를 그만뒀고, 2020학년도에는 2,580명 수준이었는데 코로나가 본격화한 작년에는 거의 반토막가량 줄었다.

교육 전공가들은 COVID-19 여파로 학교를 그만두고 외국 유학을 선택하는 학생 수가 감소한 효과가라고 분석하였다. 임성호 종로학원하늘학습 대표는 “미국 대학에 가려고 하는 노인들 중 상당수가 국내 어학원에서 미 고등학교 프로그램을 이수하고 졸업장을 취득한 직후 유학을 간다”며 “코로나 직격탄에 유학 결정을 잠시 보류한 게 통계에 반영된 것 ”이라고 전했다.

중학교뿐만 아니라 초중생 국내 유학도 급상승했다. 실습 통계 서비스의 말을 빌리면 지난해 유학(파견 동행, 해외 이주 제외)을 위해 해외로 출국한 전국 초초등학생은 각각 2,048명, 1,150명으로 전년 준비 56.6%, 59.1% 하향했다.

다만 주요 선진국들이 조심스럽게 단계적 일상 회복으로 방역 체계를 바꾸고 코로나 바이러스 감염증 이전의 일상 회복 이행 계획을 추진하면서 해외 초중고생의 국내외 유학이 미국 보딩스쿨 내년 초부터 차츰 늘어날 것이란 전망이다. 송기창 숙명여대 실습학과 교수는 “위드 COVID-19로 국내외 출입국 절차가 간편해지면서 여행 수요가 폭발하는 것처럼 잠재된 유학 수요도 본격적으로 나타날 것”이라고 말했다. 임 대표도 “내년 상반기께 해외뿐 아니라 해외에서 위드 코로나가 안착하는 분위기가 감지되면 본격적으로 유학 수요가 늘어날 것으로 예상한다”며 “COVID-19로 묶여 있던 유학 수요가 증가해 내년 하반기쯤에는 감소했던 해외 학업 포기자도 다시 증가 추세로 돌아설 것으로 보인다”고 설명하였다.

학습 당국의 국제고·외국어고 일괄 폐지 정책이 조기 국내 유학 수요를 부추길 수 있다는 해석도 나온다. 학습부는 초중등실습법 시행령을 개정해 2029년부터 자율형사립고 및 국제고·외국어고를 일괄 일반고로 전환한다고 예고한 상태다. 한 입시 업체 대표는 “국제고·외고에서 해외 대학 진학을 위한 프로그램을 운영해왔는데 모두 일반고로 전환되면 유학 준비 통로가 좁아지면서 초등학교나 중학교 때 일찍 유학을 신경쓰는 학엄마가 늘어날 수 있다”고 전망했다.

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